水师营衰落于乾隆末年

 在水师码头遗址,我独自停留了许久。尽管看不到滔滔的龙河水,可有一阵子,我分明望见了康熙五十四年三月的那个早晨。

初春的阳光,在龙河上撒了一片碎银。二十艘全副武装的巡海哨船,缓缓地从水师码头启航了。它们熟练地编好了队形,向着前面的海湾鱼贯而去。可是,它们没有在澳内停留,而是直去了旅顺口外的大洋。

这是一个开始,也是一个标志。水师营已在旅顺口正式建成,水师官兵已于这一天正式出海巡哨。正因为如此,这个日子,也被正式载入大清海军的前史。

我知道,在清朝水师之前,旅顺口曾驻过明代水军。那是万历三十年,明廷批准辽东巡抚赵楫的奏请,在旅顺口设置水军。草创之初,从山东派来一名游击,率千余水军驻守于此。一切就绪之后,裁去了游击,改设守备官,只留五百水军,不需要他们出海,负责防守一下海口而已。也许因为辽东半岛已没有明初剿元抗倭那般紧张,这支所谓的水军,不过是农家插在地里的稻草人,吓唬一下馋嘴的鸟罢了。

其实,在当时的世界上,中国极有可能成为海上霸主,郑和七下西洋,震动了东西方无数的王宫和皇廷。然而,明朝的天子们对这个称号并不稀罕,对外只是让大臣代表中国皇帝去海外赏赐万国,对内只是在沿海和边疆建卫所,如果有倭寇找上门来公然抢劫,也要把他们引到岸上来打。到了万历朝,即使设水军驻旅顺口,也仍然保持着这种看守的姿势。

好在明朝的颠覆者并不是倭寇,而是后金骑兵。他们来自辽东的大山,虽有不可阻挡之势,却比明军更不习海战。天启初年,辽东半岛只剩下弹丸之地的旅顺口,明廷这才慌慌张张地从各地调来上万名水军,上百艘战船,由东江总兵毛文龙组成海上游击队。可以说,正是明末崛起的这支水军,绊住了后金骑兵的马腿,让旅顺口在大明朝的怀抱里多待了些日子。

然而,三任东江总兵,以及那些水军,那些战船,都没能改写明朝覆亡的历史。尤其是旅顺口,自黄龙在黄金山下自刎殉国,这里就没有了明朝水军的帆影桅灯。而前来杀黄龙夺旅顺口者,正是投降后金的明朝水军。后金军虽然只擅骑射不谙水战,却能让辽东三矿徒率部投奔到皇太极的马前,因为他们带来了训练有素的明朝水军和战船,令后金军如虎添翼,因而加速了明朝的毁灭。

清朝之初,只是把水军改叫水师,治师之法,却仍沿明朝旧制。比如,明朝水军有内河、外海之分,清朝也如法设置。顺治初年,只在京口和杭州驻设水师。顺治八年,开始在沿江沿海之地驻设水师。

关于旅顺口,《清史稿》里曾有一句描述:东三省沿海各口岸,以金州、旅顺口为尤要。成语说,守口如瓶。意在防止祸从口出。旅顺口既是海口,也是国门,守住了它,外可护辽东半岛,内可卫京师门户,清廷当然知道守住它的重要性。

在《清史稿》里,我还看到这样一则消息:奉天旅顺口,于顺治初年设水师营,以山东赶缯船十艘隶之,始编营讯。如果说,前面的那句话,解决的是认识问题,后面的这句话,则已经见诸行动了。然而,与万历皇帝一样,顺治皇帝也像一个插稻草人的农民,拨来十艘赶缯船,就算一个水师营,可见他对旅顺口的防御虽然在意,却很不专业。事实上,旅顺口真正的喧闹,始于康熙初年。爷爷没做圆满的事儿,只好由孙子来完成了。详细内容请点击

2014年5月26日 推荐

素素

瓦房店人,现为大连作家协会主席。《佛眼》获中国作协全国散文大赛一等奖。